Le virus respiratoire syncytial (VRS) est un virus commun qui infecte les poumons et les voies respiratoires. Presque tous les bébés peuvent contracter le VRS avant l’âge de 2 ans, mais les signes et symptômes du VRS sont les plus fréquents de novembre à avril.

Les signes et symptômes de VRS

Pour la plupart des enfants en santé, les signes et symptômes du VRS sont semblables à ceux d’un rhume et peuvent durer environ deux semaines. Ils peuvent inclure :

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  • Toux
  • Fièvre
  • Irritabilité
  • Nez qui coule
  • Éternuement
  • Léthargie ou inactivité
  • Respiration sifflante ou difficulté à respirer

Certains bébés ont un risque élevé d’infection grave par le VRS. Cela comprend les bébés prématurés et les bébés ayant des problèmes pulmonaires, cardiaques et autres maladies chroniques.

Le VRS grave peut entraîner d’autres infections graves, comme :

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  • la bronchiolite, une infection qui cause un gonflement dans les plus petits conduits d’air des poumons ;
  • la pneumonie, une infection dans un ou les deux poumons.

Le VRS est la cause la plus courante de bronchiolite et de pneumonie chez les enfants âgés de moins d’un an.

Quand consulter ?

Appelez immédiatement le fournisseur de soins de santé de votre bébé si la toux de votre bébé s’aggrave ou :

  • La toux s’aggrave ou il crache du mucus jaune, vert ou gris.
  • Il a une fièvre supérieure à 38°C si votre bébé a moins de 2 mois, supérieure à 38,3°C si votre bébé a de 3 à 6 mois, ou supérieure à 39,4°C si votre bébé a plus de 6 mois.
  • Il a l’air déshydraté : cela signifie que votre bébé n’a pas assez d’eau dans son corps. Votre bébé peut être déshydraté s’il a moins de larmes lorsqu’il pleure, s’il a les yeux creux ou s’il urine moins souvent.
  • Il n’a pas faim.
  • Il a un écoulement nasal épais.
  • Il a du mal à respirer ou sa bouche et ses ongles ont l’air bleus.

Prévenir la propagation du VRS

Vous pouvez aider à protéger votre bébé contre le VRS :

  • en gardant votre bébé loin des personnes qui éternuent ou toussent ;
  • en vous assurant que toutes les personnes qui le touchent ont les mains propres ;
  • en gardant votre bébé loin des foules de gens ;
  • en ne laissant personne fumer près de votre bébé.

Vous pouvez obtenir des médicaments qui aident à prévenir la transmission du VRS de façon à ce que celui-ci ne devienne sévère. Votre bébé pourrait par exemple recevoir du palivizumab pendant l’automne et l’hiver. Ce médicament ne guérit pas le VRS, et il n’est pas utilisé pour traiter les enfants qui ont déjà un VRS grave ou pour prévenir un VRS léger.

Si votre bébé court un risque élevé de contracter le VRS grave, demandez à son fournisseur de soins de santé de lui si le palivizumab peut l’aider.

Traitement pour le VRS

Il n’existe pas de traitement spécifique pour le VRS. Si votre bébé a le VRS, vous pouvez l’aider à soulager ses symptômes en vous assurant qu’il se repose davantage et qu’il boive beaucoup de liquides.

Vous pouvez utiliser une ampoule d’aspiration en caoutchouc pour aider à dégager le mucus de son nez. Et utilisez un humidificateur à vapeur froide pour aider votre bébé à respirer plus facilement.

Si votre bébé a de la fièvre, parlez-en à son fournisseur de soins de santé pour savoir comment utiliser l’acétaminophène.

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